Le diamant Cullinan

Le Cullinan fut découvert en 1905 par hasard lors d’une inspection de la mine Premier en Afrique du Sud. Un travailleur très enthousiaste mena le manager Frederick Wells vers une pierre brillante se trouvant dans la paroi de la mine alors que celui-ci était en pleine inspection. Mr Wells reconnut immédiatement l’objet comme un diamant et le sortit en creusant dans la paroi avec son couteau de poche.  Ce qui ressortit de la paroi allait être le diamant le plus grand jamais découvert : 3106 carats ou plus d’une demi-livre de diamant !

 

La pierre est appelée Cullinan du nom de Thomas Cullinan, président de la mine à cette époque. La pierre valait tant d’argent que le Cullinan eut des problèmes pour trouver acquéreur. Le gouvernement sud-africain acheta le diamant pour une valeur de 1.8 million de livres et l’offrit en cadeau d’anniversaire au roi Edouard VII en 1907. Ce dernier loua les services de Joseph Asscher, président de Asscher Diamond Company pour tailler le diamant brut Cullinan.

 

Asscher étudia la pierre pendant des mois avant de procéder à la taille. Il décida finalement de cliver la pierre en trois et était disposé à faire la taille finale. Il inséra un couteau en acier dans le coin du diamant et le frappa avec une barre lourde. Il frappa le couteau si fort qu’il se romput, laissant la pierre parfaitement intacte. Asscher, pensant qu’il avait fracassé le diamant au lieu du couteau, perdit connaissance sur place. Il reprit vite ses esprits et put finir le travail. Les pierres taillées furent ensuite envoyées à Henri Koz pour y être polies.

Plusieurs pierres furent créées à partir de cette grande pierre brute. La plus grande de ces pierres pesait 530.2 carats en forme de poire et se nomme Cullinan I. Ce dernier demeure le plus grand diamant poli au monde.

Il est aussi appelé le Great Star of Africa (la plus grande étoile d’Afrique) et les 8 autres pierres de ce même diamant brut furent nommées Lesser Stars of Africa (les plus petites pierres d’Afrique). Individuellement, ces pierres portent le nom de Cullinan II, II, III, IV, V, VI, VII, VIII et IX. Cullinan II fut poli en un diamant en forme de coussin de 317.4 carats et fut monté sur la couronne Britannique.

 

Le Cullinan III devint un diamant en forme de poire de 94.4 carats et fut donné à la reine Mary en 1910. Le Cullinan IV pesait 63.6 carats et fut monté sur une broche en pendentif. Le Cullinan V était une pierre de 18.8 carats initialement montée sur une broche pour la reine Mary. Plus tard, il remplaça le Koh-I-Noor sur la couronne de la Reine Elizabeth. Le Cullinan VI pesait 11.5 carats et fut donné par le Roi à la Reine Alexandra. Le Cullinan VII et VIII furent montés ensemble sur une broche  et, finalement, le Cullinan IX fut poli en une pierre en forme de poire d’un poids de 4.39 carats pour la Reine Mary.

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